LUIS APARICIO "HALL DE LA FAMA"
     
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VENEZOLANOS EN GRANDES LIGAS | LUIS APARICIO "HALL DE LA FAMA" | Venezolanos en Las Grandes Ligas 2
 
LUIS APARICIO "HALL DE LA FAMA"
   
 
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Hijo de otro gran shortstop criollo, Luis Aparicio 'El Grande', Luis llegó al Big Show un 7 de abril de 1956, tres semanas antes de cumplir los 22 años y convirtiéndose de esa manera en apenas el sexto Venezolano en llegar a la máxima liga. Cuenta la historia que el para entonces SS de los Medias Blancas de Chicago, Alfonso 'Chico' Carrasquel, otro Venezolano, fue quien convenció a los patiblancos a que firmaran al Maracucho.

Aparicio no tardó mucho en darle la razón a Carrasquel (quien fue cambiado a Cleveland esa temporada), al ser seleccionado como el novato del año de esa temporada de 1956, siendo el primer Latinoamericano en ganar tal galardón.

Esa misma temporada comenzó una racha de nueve años consecutivos en los que lideró a la Liga Americana en bases robadas - de hecho, hay quienes dan crédito a Aparicio, junto con Lou Brock y Maury Wills, de ser quienes impulsaron el renacimiento de las bases robadas como arma ofensiva. En esa época se había perdido la costumbre del robo de bases, hasta el extremo que Luis fue líder en sus primeros tres años con solo 21, 28 y 29 bases robadas respectivamente.

En 1958 ganó el primero de sus nueve guantes de oro (cifra igualada por otro criollo, Omar Vizquel), cinco de ellos obtenidos de manera consecutiva hasta 1962. Está de más decir que a Aparicio se le conoce por su fildeo, mismo que fue excepcional y que queda demostrado por sus récords - es el primero o uno de los primeros en prácticamente todas las categorías de fildeo: juegos jugados, outs, asistencias, oportunidades, doble plays, etc.

Si bien no podemos comparar el bateo de Aparicio con lo que hacen los shortstops de hoy en día, es necesario hacer notar que varios de los numeritos alcanzados por el siguen siendo impresionantes. Al momento de retirarse, y por muchos años luego de eso, Aparicio se mantuvo entre los diez primeros en turnos al bate y en bases robadas. De igual forma, era uno de los menos de 50 peloteros en alcanzar 2.600 hits.

Luis jugó diez años con los Medias Blancas, seis con los Orioles de Baltimore y las tres últimas temporadas las pasó con los Medias Rojas de Boston, con quien se retiró en el año de 1973, luego de pasar 18 temporadas en el mejor béisbol del mundo.

Para 1979 se hizo elegible al Salón de la Fama. En ese primer año no tuvo mucho apoyo de los periodistas, y quedó en la posición 13. En ese mismo año salió electo Willie Mays en su primer año de elegibilidad. En los siguientes años fue subiendo poco a poco (a excepción de 1981 donde quedó en la posición 19 con la votación más baja que obtuvo). Finalmente, en 1984, su sexto año de elegibilidad, apareció en el 84,62% de las boletas, quedando de primero en la votación con 341 votos. Ese año lo acompañaron Harmon Killebrew y Don Drysdale como los nuevos miembros de Cooperstown.
 
Debut de los venezolanos en Grandes Ligas
Lista de los Venezolanos que han debutado en Grandes Ligas desde Alejandro Carrasquel en 1.939